NRC: Snel vraagt banken om meer coulance voor Amerikaanse Nederlanders

By 23 september 2019NRC Handelsblad

Amerikaanse Nederlanders dreigen bankrekening te verliezenVolgens het NRC dreigen banken uit angst voor sancties rekeningen te sluiten van Amerikaanse Nederlanders die belastingplichtig zijn in de VS. Staatssecretaris Menno Snel van Financiën zegt dat dit niet nodig is. Maar banken geven geen garanties. En de tijd dringt. 

Er is helaas nog geen „algehele oplossing” voor tienduizenden Nederlanders met de Amerikaanse nationaliteit die binnenkort hun bankrekening dreigen te verliezen, of voor hoge kosten staan omdat zij belastingplichtig blijken in de VS. 

Wel zijn er “goede en betekenisvolle stappen voorwaarts” gezet.

Dat staat in een brief die staatssecretaris Menno Snel (Financiën, D66) op Prinsjesdag naar de Tweede Kamer heeft gestuurd. Snel doet een beroep op Nederlandse banken om zich voorlopig coulant op te stellen tegenover Amerikaanse Nederlanders. Maar banken geven „geen garanties”. En de tijd dringt voor Amerikaanse Nederlanders.

1 januari 2020: rapportageplicht Nederlandse banken aan Amerikaanse belastingdienst

Vanaf 1 januari moeten banken gegevens van klanten met een Amerikaanse nationaliteit over herkomst en tegoeden doorspelen aan de Nederlandse Belastingdienst. Die deelt vervolgens de informatie met de Amerikaanse Belastingdienst, de IRS. 

De rapportageplicht is het gevolg van de omstreden Foreign Assets Tax Compliance Act (FATCA) en een daaraan gekoppeld verdrag tussen de Amerikaanse en Nederlandse regering uit 2013.

De regeling is bedoeld om belastingontduiking tegen te gaan. Maar in de praktijk heeft ze vooral geleid tot financiële en bureaucratische ellende voor de naar schatting ruim 40.000 US Persons in Nederland. Zodanig zelfs dat de Nederlandse regering er flink door in verlegenheid is gebracht.

Zo moeten Amerikaanse Nederlanders die voorheen buiten het zicht van de IRS bleven nu jaarlijks belastingaangifte gaan doen in de VS. 

Want die beschouwen – in tegenstelling tot vrijwel ieder ander land in de wereld – iedereen met de Amerikaanse nationaliteit (US person) als belastingplichtig. Zeker de eerste keer is voor zo’n aanslag de hulp van een accountant nodig. Dat is een dure aangelegenheid, zelfs als de belastingaanslag uiteindelijk nihil blijkt te zijn.

Daarnaast dreigen naar schatting ongeveer 1.000 Amerikaanse Nederlanders per 1 januari hun bankrekeningen kwijt te raken, met alle gevolgen van dien. Zij behoren tot de groep die zich Accidental Americans/per ongeluk Amerikanen noemt; mensen die vaak al hun hele leven in Nederland wonen en de Amerikaanse nationaliteit hebben omdat ze toevallig in de VS zijn geboren of een Amerikaanse ouder hebben.

Sommigen van hen wisten niet eens dat ze Amerikaan waren, laat staan dat ze een Social Security Number (SSN) hebben – het Amerikaanse equivalent van het burgerservicenummer. Banken hebben dit SSN wél nodig om aan hun rapportageplicht te voldoen. Het verkrijgen van dit nummer is een bureaucratische nachtmerrie, erkent iedereen die ermee te maken heeft. 

En dus hebben volgens de meest recente cijfers zo’n 1.000 Amerikaanse Nederlanders een brief van hun bank ontvangen waarin staat dat zij mogelijk als klant worden uitgezwaaid.

Banken onverbiddelijk voor Amerikaanse Nederlanders

Waarom gebeurt dit zo rigoureus? Banken zijn bang dat zij van de „de witte lijst” van de IRS worden gehaald, zei Ton Daniëls, fiscalist van de Nederlandse Vereniging van Banken (NVB). Dat zou betekenen dat ze geen zaken meer kunnen doen in de VS. 

Volgens staatssecretaris Snel is het sluiten van de bankrekeningen echter „voorbarig”. Zijn analyse is dat de IRS pas op zijn vroegst medio 2023 banken zal kwalificeren als ‘non-compliant’ als zij niet aan hun rapportageplicht voldoen, schrijft hij in zijn brief aan de Kamer. De banken lijken er niet gerust op. 

Een woordvoerder van ABN Amro zegt dat het „niet onze voorkeur heeft” om rekeningen op te heffen”, Rabobank drukt zich in vergelijkbare termen uit. Maar beide instellingen stellen ook „geen garanties” te geven. ING houdt zich in een reactie op de vlakte.

Makkelijkste oplossing voor Amerikaanse Nederlanders: Opgeven staatsburgerschap

De gemakkelijkste oplossing voor Amerikaanse Nederlanders is dat zij hun Amerikaanse nationaliteit opgeven. Voorheen was voor die procedure óók een SSN nodig. 

Die voorwaarde heeft de IRS nu geschrapt – dit is één van de „betekenisvolle stappen voorwaarts” waar Snel het over heeft. 

Maar de eis om belastingaangifte te doen over de voorbije zes jaar blijft staan. Is de belastingschuld kleiner dan 25.000 dollar, dan wordt die weggestreept. Overigens geldt deze ‘inkeerregeling’ (Relief Procedures for Certain Former Citizens) alleen voor mensen met een vermogen van minder dan 2 miljoen dollar.

Daan Durlacher, zelf een ‘toevallige Amerikaan’ en oprichter van een Americans Overseas, een organisatie die Amerikaanse Nederlanders helpt met hun belastingaangifte in de VS, noemt de tegemoetkoming van de IRS een wassen neus. 

Durlacher wijst erop dat de procedure om afstand te doen van de Amerikaanse nationaliteit 2.350 dollar kost en dat er bovendien een wachtlijst is van 8 maanden tot een jaar. Dat betekent dat de deadline van 1 januari onhaalbaar is voor mensen die nu besluiten van de inkeerregeling gebruik te maken.

Americans Overseas: hulp voor Amerikaanse Nederlanders

Wij, de oprichters van Americans Overseas, zijn geboren in Nederland en hebben onze Amerikaanse nationaliteit gekregen via onze (Amerikaanse) moeder. Toen wij dit rond 2013 voor de eerste keer hoorde, heerste er bij ons ongeloof (dit kan toch niet waar zijn), woede (waarom kan men dit zomaar doen), angst (krijg ik nu boetes of problemen), en paniek (wat moet ik doen).

Het is (helaas) wel waar dat er een Amerikaanse belastingplicht is. Er was voor ons geen informatie van de lokale overheid, het consulaat verwees ons naar de IRS, en de IRS was ondoordringbaar.

Wij zijn daarom dit initiatief begonnen om mensen te helpen met goede informatie, onnodige paniek te voorkomen, en vrijblijvend en kosteloos hulp aan te bieden. Indien gewenst en nodig beschikken wij over een netwerk van betaalbare professionals (accountants), die u verder kunnen helpen met uw Amerikaanse belastingverplichtingen.

Heeft u vragen over de nieuwe overgangsregeling voor Amerikaanse Nederlanders? Neem dan contact op met Americans Overseas.

Neem nu contact op voor meer informatie

 

Bron: NRC