Bloomberg: Franse rechtbank weigert Amerikaans belastingverdrag te verwerpen

By 2 augustus 2019Bloomberg, Nieuws

belastingverdrag FATCA niet in strijd met de Franse wetgeving Americans Overseas

Volgens Bloomberg heeft de hoogste administratieve rechtbank van Frankrijk bepaald dat de Franse autoriteiten belastinginformatie kunnen doorgeven aan hun Amerikaanse tegenhangers. Tevens verwerpen zij een motie van burgers met een dubbele nationaliteit, die al jaren proberen het FATCA belastingverdrag tussen Frankrijk en de VS te laten stoppen.

Amerikaans belastingverdrag FATCA niet in strijd met de Franse wetgeving

De Conseil d’Etat oordeelde vrijdag dat de maatregelen van Frankrijk om FATCA (Foreign Account Tax Compliance Act) te implementeren, niet in strijd zijn met de privacywetgeving van het land. Het verwierp ook het argument dat de VS niet voldoende zou samenwerken met de Franse belastingdienst.

FATCA werd aangenomen in 2010 en dwingt banken die in de VS zaken willen doen om activa in het bezit van Amerikaanse burgers in het buitenland te melden. Frankrijk tekende de FATCA wetgeving in 2013.

Hoewel de maatregel gericht is tegen belastingontduiking, heeft deze problemen veroorzaakt voor veel Amerikaanse expats en onderdanen met een dubbele nationaliteit met bescheiden middelen. Deze zijn afgewezen door retail banken die gedoe en risico’s willen vermijden.

Op burgerschap gebaseerd belastingregime

Hoewel bankrekening informatie van burgers van andere landen nu routinematig wereldwijd wordt uitgewisseld onder een nieuw, FATCA-achtig automatisch informatie-uitwisselingsprogramma dat bekend staat als de Common Reporting Standard, dat de meeste landen ter wereld – met de opmerkelijke uitzondering van de Verenigde Staten – hebben ondertekend in 2017, worstelen Amerikaanse expats met belastingverdrag FATCA, omdat de VS het enige land is naast Eritrea dat belasting int op basis van burgerschap.

Dit betekent dat, zelfs als ze de VS verlieten op de dag nadat ze daar werden geboren, of zelfs als zij hun Amerikaans staatsburgerschap verkregen als gevolg van de goedbedoelde inspanningen van hun Amerikaanse ouders die in het buitenland wonen: Amerikaanse expats die het meest, zo niet hun hele leven hebben geleefd in het buitenland, zullen naar verwachting jaarlijks Amerikaanse belastingaangiften indienen en mogelijk zelfs belasting betalen. Jezelf uit Amerika bevrijden is een kostbaar proces, te beginnen met een afkoopsom van $2.350.

De Franse Bank federatie waarschuwt voor mogelijke noodzaak om 40.000 rekeningen te sluiten. Het hoofd van de Franse Bank federatie heeft de Franse minister van Financiën formeel gewaarschuwd dat de banken van het land tegen het einde van het jaar gedwongen kunnen worden om tot 40.000 bankrekeningen te sluiten, vanwege problemen die deze banken hebben bij het naleven van de Amerikaanse wet op belastinginformatie bekend als FATCA.

De 40.000 bankrekeningen in kwestie zijn die van personen die Amerikaan zijn of dubbele Amerikaanse en Franse staatsburgers zijn. Het feit van hun Amerikaans staatsburgerschap verplicht banken in Frankrijk en elders in de wereld om gegevens over deze klanten te verstrekken aan een Frans agentschap dat het vervolgens aan de VS levert, zoals FATCA (Foreign Account Tax Compliance Act) vereist.

Probleem bij het verstrekken van belasting informatie nummers (TIN)

In zijn brief aan de Franse minister van Buitenlandse Zaken Le Maire merkte Laurent Mignon, voorzitter van de Franse Banken Federatie, op dat de Franse banken zeggen dat ze aanzienlijke financiële boetes van de VS oplopen als ze deze niet voorzien van informatie zoals de zogenaamde Tax Information Numbers (TIN’s) van al hun Amerikaanse klanten, en toch, legde hij uit, zijn ze niet in staat dit te doen omdat veel van deze Franse burgers geboren op Amerikaanse bodem geen concrete band hebben met de Verenigde Staten, waar ze niet langer wonen, en daarom geen TIN’s hebben of andere documentatie waarnaar de VS op zoek is.

Tegelijkertijd zeggen de Franse banken dat, omdat deze personen ook Europese burgers zijn, zij volgens de Europese wetgeving verplicht zijn hun bankrekeningen te verstrekken.  

40.000 bankrekeningen kunnen worden getroffen door het Amerikaanse belastingverdrag

Hoewel FATCA in 2014 in werking is getreden, stemde de Amerikaanse Schatkist ermee in zijn vereisten met betrekking tot TIN’s tijdelijk te versoepelen, maar deze respijtperiode loopt af op 31 december 2019.

“Met ingang van 1 januari 2020 kunnen banken die geen informatie als TIN’s aan de Amerikaanse autoriteiten verstrekken, mogelijk niet aan hun rapportageverplichtingen voldoen en daarom zullen zij verplicht zijn om de rekeningen van hun betrokken klanten te sluiten,” zei Mignon in zijn brief. Ook merkt hij op dat dit accounts omvat die vóór die datum zijn geopend, evenals nieuwe accounts. Tot op heden zouden ongeveer 40.000 accounts worden getroffen. 

Als ze deze rekeningen niet sluiten, zouden deze banken onderworpen worden aan zeer zware financiële sancties, voegde Mignon toe, verwijzend naar de 30% inhouding op hun inkomsten uit de VS die banken en andere buitenlandse financiële instellingen tegenkomen als ze niet voldoen aan hun FATCA-rapportageverplichtingen. 

Mignon benadrukte de urgentie van de zaak en de noodzaak om de geboortedata van klanten in plaats van TIN’s te blijven gebruiken om een ​​adequate operationele oplossing voor het probleem te vinden.

Burgers met dubbele nationaliteit maken zich zorgen

Fabien Lehagre, president en oprichter van de Association des Américains Accidentels (AAA), die de dubbele burgeroorzaak voor een eerlijkere behandeling door de VS in heel Europa leidt, zei dat zijn leden erg bezorgd zijn omdat 31 december zal komen en dan hun bankrekeningen zullen worden gesloten.  

Lehagre voert campagne namens zijn leden – evenals de rest van de geschatte tienduizenden andere Franse burgers en de geschatte 300.000 van Europa – om Frankrijk en andere Europese regeringen op te laten komen voor hen, op grond van het feit dat ze Franse en Europese burgers zijn en niet écht Amerikaans, omdat ze bijvoorbeeld daar enkel kort na hun geboorte woonden.

Zoals gemeld, heeft de AAA vorige week een tegenslag geleden, nadat de hoogste administratieve rechtbank van Frankrijk, de Conseil d’Etat, zei dat het geen juridische basis zag om de beweringen van de Accidental American Associations: dat de manier waarop Frankrijk momenteel belastingverdrag FATCA implementeert de privacy schendt van Frans Amerikaanse burgers, te ondersteunen.

Lehagre heeft gezegd dat zijn organisatie nu van plan is de zaak voor het Europese Hof van Justitie te brengen.

Meer weten over FATCA belastingverdrag of de Amerikaanse belastingverplichting?

Wij, de oprichters van Americans Overseas, zijn geboren in Nederland en hebben onze Amerikaanse nationaliteit gekregen via onze (Amerikaanse) moeder. Toen wij dit rond 2013 voor de eerste keer hoorde, heerste er bij ons ongeloof (dit kan toch niet waar zijn), woede (waarom kan men dit zomaar doen), angst (krijg ik nu boetes of problemen), en paniek (wat moet ik doen).

Het is (helaas) wel waar dat er een Amerikaanse belastingplicht is. Er was voor ons geen informatie van de lokale overheid, het consulaat verwees ons naar de IRS, en de IRS was ondoordringbaar. Wij zijn daarom dit initiatief begonnen om mensen te helpen met goede informatie, onnodige paniek te voorkomen, en vrijblijvend en kosteloos hulp aan te bieden.

Indien gewenst en nodig beschikken wij over een netwerk van betaalbare professionals (accountants), die u verder kunnen helpen met uw belasting USA verplichtingen.

Tevens zijn we inmiddels de gesprekspartner voor de Tweede Kamer betreffende dit onderwerp.

Heeft u vragen over het Amerikaanse belastingverdrag of  belastingstelsel? Neem dan contact op met Americans Overseas.

Neem nu contact op voor meer informatie

 

Bronnen:

Bloomberg