Washington Post: hoe het coronavirus het onmogelijk maakt om afstand te doen van het Amerikaanse staatsburgerschap

By 2 november 2020Nieuws

Amerikaans staatsburgerschap opgeven moeilijk door corona Washington Post

Volgens de Washington Post kunnen Amerikanen die in het buitenland wonen geen afstand doen van hun Amerikaans staatsburgerschap en dat terwijl banken dreigen hun rekeningen te sluiten.

door Adam Taylor

Aline, 59, een verpleegster die in Frankrijk woont, zei dat ze geschokt was toen ze in februari een brief van haar bank ontving waarin deze waarschuwde dat haar rekening zou worden gesloten als ze geen Amerikaans sofinummer (SSN) kon overdragen. Ze had weinig met de Verenigde Staten te maken gehad nadat ze als baby de Verenigde Staten verliet.

Toen ze een afspraak probeerde te maken om er een aan te vragen bij de Amerikaanse ambassade in Parijs, ontdekte ze dat de dienst was opgeschort tijdens de nieuwe pandemie van het coronavirus.

Maanden later, nadat ze opnieuw een waarschuwing van haar bank had gekregen, besloot ze afstand te doen van haar Amerikaanse staatsburgerschap.  ‘Ik heb mezelf nooit als een Amerikaan beschouwd,’ zei ze. Maar noch de ambassade, noch andere Amerikaanse consulaten in Frankrijk zouden haar verzoek in behandeling nemen. De dienst was wereldwijd tot stilstand gekomen.

“Het lijkt wel of de Amerikaanse regering er alles aan doet om te voorkomen dat we afstand doen van het Amerikaanse staatsburgerschap”, zei ze.

Recordaantal doet afstand van het Amerikaanse staatsburgerschap

Ze is niet de enige. Volgens de gegevens van de Amerikaanse overheid probeert een recordaantal Amerikanen dit jaar het staatsburgerschap op te geven. Maar verstoringen van consulaire diensten over de hele wereld hebben het voor sommige Amerikanen bijna onmogelijk gemaakt om niet langer Amerikaan te zijn.

Een grote groep Amerikaanse burgers in het buitenland zei dat corona gerelateerde beperkingen hun plannen om hun staatsburgerschap op te geven, hadden vertraagd. De mogelijke gevolgen: gesloten bankrekeningen, opgezegde leningen en ontwrichte levens.

Een woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat bezuinigingen op consulaire diensten, die in maart begonnen, bedoeld waren “om onze klanten, ons personeel en de volksgezondheid wereldwijd te beschermen”, en dat de afdeling was begonnen met een “gefaseerde hervatting van routinematige consulaire diensten.”

Maar voor veel mensen die met financiële problemen worstelen, is dat te weinig en te laat.

Belastingen reden om afstand te doen van het Amerikaanse staatsburgerschap

Het afstand doen van het staatsburgerschap neemt toe. Publicaties van het State Department suggereerden dat 5.816 Amerikanen hun burgerschap in de eerste helft van 2020 opgaven, op weg naar een record.

Er zal een grote golf van Amerikaanse staatsburgers zijn die afstand doet van hun staatsburgerschap zodra ze weer afspraken kunnen maken.

Redenen om een ​​Amerikaans paspoort op te geven, variëren. Sommigen van hen die hun staatsburgerschap wilden opgeven, deden dit omdat ze “genoeg hebben van president Trump”, of de pandemische chaos die het prestige van een Amerikaans reisdocument heeft verzwakt.

Belastingheffing op basis van staatsburgerschap

De Verenigde Staten baseren hun belasting vereisten op staatsburgerschap in plaats van ingezetenschap, in tegenstelling tot bijna elk ander land ter wereld. En degenen die in het land zijn geboren, worden automatisch staatsburger, wat betekent dat vele duizenden mensen die weinig banden hebben met de Verenigde Staten, Amerikaanse belastingen moeten indienen.

Burgers in het buitenland waren vaak lang in staat om deze wetten te negeren als ze geen significante Amerikaanse connecties hadden.

Maar in de hoop belastingontduiking tegen te gaan, hebben de Verenigde Staten in 2010 een wet aangenomen, de Foreign Account Tax Compliance Act (FATCA) genaamd, die alle niet-Amerikaanse financiële instellingen verplicht om in hun administratie te zoeken naar Amerikaanse staatsburgers en permanente inwoners, en deze te rapporteren.

Hoge kosten Amerikaans staatsburgerschap opgeven

Hoewel de meerderheid van de Amerikaanse staatsburgers die in het buitenland wonen geen Amerikaanse belastingen verschuldigd zijn, kan naleving van Amerikaanse wetten verwarrend en kostbaar zijn. Net als afstand doen van het staatsburgerschap: in 2014 steeg de vergoeding voor afstand doen met 422 procent, tot $ 2.350.

In een weinig opgemerkte bepaling in belastingverlagingen die door de regering-Trump werd ingevoerd, werd opgeroepen tot een eenmalige belasting op activa die door Amerikaanse bedrijven worden beheerd. Dit maakt de last erger voor veel eigenaren van kleine bedrijven, waaronder artsen in delen van Europa die als privébedrijven opereren.

Afstand doen voor Amerikanen die in het buitenland wonen

Opgeven van het Amerikaans staatsburgerschap kan een lang proces zijn. Zelfs sommigen die het in gang hebben gezet vóór de pandemie, zeiden dat hun plannen waren ontspoord.

Patrick, 51, een kantoormedewerker die in België woont, zei dat hij in september 2019 voor het eerst de Amerikaanse ambassade in Brussel bezocht om zijn plannen te bespreken om afstand te doen van het staatsburgerschap. Dit jaar werden drie afspraken geannuleerd. Hij betwijfelt of hij zijn staatsburgerschap voor eind 2021 kan laten vallen.

Geboren in de VS uit ouders die daar studeerden, keerde hij met hen terug naar België toen hij 2 maanden oud was. Hoewel zijn bank dreigt zijn gedeelde rekening met zijn vrouw te sluiten, zei hij dat Amerikaanse functionarissen weinig hulp hebben geboden:

“Ze zeggen dat ik een Amerikaans staatsburger ben omdat ik daar ben geboren,” zei Patrick, “maar ze helpen niet eens Amerikaanse burgers.” 

Amerikanen die in het buitenland wonen, kunnen geen bankrekening openen

Het probleem is wereldwijd, maar blijft zeer acuut in Europa, waar het coronavirus woedt en banken enorme boetes hebben gekregen voor schendingen van Amerikaanse sancties.

Carrie, 51, een arts die in Amsterdam woont, zei dat ze zonder een mogelijkheid om afstand te doen van haar staatsburgerschap geen bankrekening kan openen voor haar tienerzoon of een hypotheek kan krijgen om een ​​nieuw huis te kopen.

Carrie sprak vorig jaar over het onverwachte effect van de Amerikaanse belastingwet uit 2017 op haar Nederlandse spaargeld. Accountants vertelden haar dat ze volgens de nieuwe regels misschien meer dan $ 107.000 aan Amerikaanse belastingen verschuldigd is, maar de geringe vooruitgang die ze vorig jaar boekte bij het verzamelen van documenten om een ​​Burgerservicenummer aan te vragen en belastingaangifte doen, werd beperkt toen de consulaire diensten stopten.

Degenen die hun staatsburgerschap wilden opgeven, hebben hun toevlucht genomen tot het vormen van groepen om druk uit te oefenen op het ministerie van Buitenlandse Zaken. 

Daan Durlacher, de oprichter van de Nederlandse organisatie Americans Overseas, zei dat hij had gesproken met Peter Hoekstra, de Amerikaanse ambassadeur in Nederland.

Hoekstra was begripvol maar niet behulpzaam, zei Durlacher. “Het enige dat ze zeggen is: ja, we zijn ons bewust van het probleem”, zei Durlacher. “Ze begrijpen gewoon niet in wat voor een ongelooflijke, vreemde en onmogelijke situatie deze mensen zich bevinden.”

Meer informatie over gevolgen Amerikaans staatsburgerschap opgeven en belastingplicht?

Wij, de oprichters van Americans Overseas, zijn geboren in Nederland en hebben onze Amerikaanse nationaliteit gekregen via onze (Amerikaanse) moeder.

Toen wij rond 2013 voor het eerst over het belastingverdrag Nederland Amerika hoorden, heerste er bij ons ongeloof (dit kan toch niet waar zijn), woede (waarom kan men dit zomaar doen), angst (krijg ik nu boetes of problemen), en paniek (wat moet ik doen).

Het is (helaas) wel waar dat er een Amerikaanse belastingplicht is voor Nederlanders die de Amerikaanse nationaliteit door geboorte hebben verkregen. Er was voor ons geen informatie van de lokale overheid, het consulaat verwees ons naar de IRS, en de IRS was ondoordringbaar.

Wij zijn daarom dit initiatief begonnen om mensen te helpen met goede informatie, onnodige paniek te voorkomen, en vrijblijvend en kosteloos hulp aan te bieden. Indien gewenst en nodig beschikken wij over een netwerk van betaalbare professionals (accountants), die u verder kunnen helpen met uw Amerikaanse belastingverplichtingen.

Heeft u vragen over het Amerikaans staatsburgerschap opgeven en de belastingplicht? Neem dan contact op met Americans Overseas.

Neem nu contact op voor meer informatie