Financial Times: In Amerika geboren vrouw brengt haar zaak over FATCA-gegevensuitwisseling voor Brits Hooggerechtshof

By 7 november 2021Nieuws

Financial Times: in Amerika geboren Jenny Webster voert strijd tegen het uitwisselen van financiële gegevens over Amerikaanse personenDe Financial Times komt met het bericht dat de in Amerika geboren Jenny Webster een strijd voert tegen een pact tussen de Britse en Amerikaanse belastingautoriteiten, dat financiële gegevens over Amerikaanse personen uitwisselt.

Jenny Webster, 43 jaar oud, “zelfstandig redacteur en onderzoeker aan de Universiteit van Central Lancashire”, stelt dat de internationale deal inbreuk maakt op haar recht op privacy en gegevensbescherming. Ze heeft via crowdfunding geld ingezameld om haar zaak voor de Britse rechter te brengen.

Haar zaak is aangespannen bij het High Court in Londen, na een langdurige juridische strijd tegen HM Revenue & Customs en de waakhond voor gegevensbescherming, de Information Commissioner’s Office.

Citizen Based Taxation

Jenny Webster kwam zo’n 21 jaar geleden als student naar het Verenigd Koninkrijk, trouwde met een Britse man en kreeg in 2010 het Britse staatsburgerschap. Maar desondanks werd Webster door de Amerikaanse Citizen Based Taxation nog steeds geacht deel uit te maken van het Amerikaanse belastingsysteem.

De Verenigde Staten zijn het enige land in de eerste wereld dat de belastingverplichtingen van een persoon koppelt aan staatsburgerschap. Deze regel houdt in dat Amerikaanse burgers jaarlijks belastingaangifte moeten blijven doen bij de Internal Revenue Service (IRS), ongeacht hun verblijfplaats. 

FATCA 

De kern van de zaak – zowel voor Jenny Webster als voor de EU- zijn banken die aarzelden om bankrekeningen aan te bieden aan sommige Europese burgers die Amerikaans staatsburger blijken te zijn maar waarvoor zij geen Taxpayer Identification Numbers (TINs) kunnen geven.

Dit komt door FATCA, de wet ter voorkoming van belastingontduiking die in 2010 door president Obama werd ondertekend.

Officieel bekend als de Foreign Account Tax Compliance Act, legt FATCA zware straffen op aan “buitenlandse” (niet-Amerikaanse) financiële instellingen die nalaten aan de VS de bankrekeninggegevens, inclusief activa, door te geven van al hun cliënten die toevallig Amerikaanse burgers of houders van een Green Card zijn. 

Webster hoorde voor het eerst over Fatca toen haar bank in 2016 contact met haar opnam om te zeggen dat ze belastingverplichtingen had in de VS en dat ze verplicht waren om informatie over haar naar de IRS te sturen. 

Jenny Webster zegt dat FATCA buitenproportioneel en discriminerend is en tot onbedoelde negatieve gevolgen heeft geleid: het was het begin van haar strijd om de internationale overeenkomst van het Verenigd Koninkrijk met de VS aan te vechten.

Gevolgen voor toevallige Amerikanen

Als Webster deze zaak wint, kan dat een zware klap betekenen voor het beginsel van automatische gegevensuitwisseling tussen belastingautoriteiten wereldwijd. 

De zaak zou verstrekkende gevolgen kunnen hebben voor tienduizenden zogenaamde toevallige Amerikanen die de VS hebben verlaten voor het Verenigd Koninkrijk, maar het risico lopen dat hun Britse bankrekeningen worden bevroren omdat zij niet aan de Amerikaanse belastingvoorschriften voldoen.

Americans Overseas

Wij, de oprichters van Americans Overseas, zijn geboren in Nederland en hebben onze Amerikaanse nationaliteit gekregen via onze (Amerikaanse) moeder.

Toen wij rond 2013 voor het eerst over het belastingverdrag Nederland Amerika hoorden, heerste er bij ons ongeloof (dit kan toch niet waar zijn), woede (waarom kan men dit zomaar doen), angst (krijg ik nu boetes of problemen), en paniek (wat moet ik doen).

Het is (helaas) wel waar dat er een Amerikaanse belastingplicht is voor Nederlanders die de Amerikaanse nationaliteit door geboorte hebben verkregen. Er was voor ons geen informatie van de lokale overheid, het consulaat verwees ons naar de IRS, en de IRS was ondoordringbaar.

Wij zijn daarom dit initiatief begonnen om mensen te helpen met goede informatie, onnodige paniek te voorkomen, en vrijblijvend en kosteloos hulp aan te bieden. Indien gewenst en nodig beschikken wij over een netwerk van betaalbare professionals (accountants), die u verder kunnen helpen met uw Amerikaanse belastingverplichtingen.

Heeft u vragen over Fatca en de Amerikaanse belastingaangifteplicht ? Neem dan contact op met Americans Overseas.

Neem nu contact op voor meer informatie

 

Bronnen: Financial TimesCrowdjustice page Jenny Webster: FATCA & HMRC: breaching my human rights to data protection and privacy