WDR: Duitsers doelwit van de Amerikaanse belastingdienst

By 23 december 2019Nieuws

WDR Fernsehen: Uit het niets eiste de bank van mevrouw Stauch haar sofinummer en dreigde haar rekening te sluiten. Ze kwam er toen ook achter dat elke Amerikaanse burger wereldwijd wordt belast.

In Duitsland ontvangen enkele mensen post van hun banken – dit zijn zogenaamde “toevallige Amerikanen”, omdat ze “toevallig” in de Verenigde Staten zijn geboren. Volgens de Amerikaans wet is elke staatsburger automatisch belastingplichtig, ongeacht waar hij/zij woont.

Een reportage van de WDR uit de rubriek “Moeilijk te geloven”.

Het gaat over de arts Catherina Stauch uit Düsseldorf, die plotseling werd gevraagd, om haar belastingen in de Verenigde Staten te betalen.

Ze is daar weliswaar inderdaad geboren, maar heeft er maar één maand na haar geboorte gewoond. Haar ouders waren voor hun werk in de Verenigde Staten. Sinds die tijd woont mevrouw Stauch in Duitsland En daarom is ze verbluft door de belastingvordering.

En zij is niet de enige met dit probleem. Zij en haar lotgenoten noemen zich “toevallige Amerikanen”.

Amerikaanse belasting betalen

Eigenlijk wil Catherina zich alleen bezighouden met de vragen van haar patiënten, maar sinds enkele maanden is de nucleaire arts in haar gedachten niet met hart, nieren of schildklier bezig, maar met het Amerikaanse belastingrecht met name met een wet die FATCA (“Foreign Account Tax Compliance Act”) wordt genoemd.

Beroepsmatig heeft ze niets met de Verenigde Staten te maken, ze heeft er ook geen geld geïnvesteerd en toch moet ze daar belasting betalen.

“Eerst ben je sprakeloos. Je gelooft het niet, omdat je werkt, in Duitsland, waar je van de infrastructuur gebruikmaakt, belasting betaalt en met Amerika eigenlijk niets van doen hebt. Ik maak daar van geen enkele infrastructuur gebruik en kan me niet voorstellen of kon me niet voorstellen dat ik daar belastingplichtig zou zijn.”

Catherina Stauch werd in Knoxville, Tennessee geboren.

Ze keerde al terug met haar ouders toen ze vijf weken oud was en woont sindsdien in Duitsland. Ze gaat zelden als toerist naar de Verenigde Staten, toch geldt ze als Amerikaans staatsburger en moet daarom de Amerikaanse belastingdienst inzage in haar rekeningen geven.

Staucher: “Dat ervaar ik als existentieel bedreigend. Ik voel hulpeloosheid en woede en heb moeite om mezelf te helpen. Hoe moet ik als individuele burger die per week vijftig tot zestig of meer uren werkt, een paar honderd patiënten per kwartaal verzorgt, en al genoeg moeite heeft om aan de Duitse belastingwetten te voldoen, ook nog eens het Amerikaanse systeem begrijpen, doorgronden en ernaar handelen.”

Klinkt absurd, maar zo zit het wel.

De Bondsdag heeft in 2013 een wet aangenomen om de Verenigde Staten te helpen belastingontduikers op te sporen. FATCA dwingt de Duitse banken om Amerikaanse mensen met een dubbel inwonerschap op te sporen en inzage te geven in hun rekeningen zonder dat ze zich daartegen kunnen verzetten.

Catherina Stauch is geen op zichzelf staand geval: in Duitsland zijn er al zo’n honderdduizend toevallige Amerikanen, in Europa zijn het er eerdere honderdduizenden.

De Nederlander Daan Durlacher heeft de zelfhulpgroep Americans Overseas op het internet opgericht. Hij kent vele betrokkenen die nu problemen met hun banken hebben.

Durlacher;” Er zijn al veel gevallen in Duitsland bekend waar bankrekeningen werden opgezegd of aankondigingen werden verstuurd van opzegging of waar bankrekeningen werden geblokkeerd, geannuleerd. En het openen van een nieuwe bankrekening is nagenoeg onmogelijk wanneer je in Amerika bent geboren.”

In de steek gelaten door Duitse politiek

Catherina Stauch voelt zich in de steek gelaten door de Duitse politici. Ze heeft al vele brieven geschreven en tot op heden is alleen het Europees Parlement geïnteresseerd in de situatie van de toevallige Amerikanen.

In november heeft ze in Brussel een hearing bezocht waar parlementariërs willen toetsen of de FATCA wetgeving- de privacy in acht neemt.

Dat helpt Catherina Stauch eventjes maar niet volledig.

Stauch: “Ik zal er alles aan doen om deze belastingplicht na te komen, op de lange termijn wil ik graag mijn staatsburgerschap teruggeven. Daarnaast moet me in de politiek eraan werken om deze wet echt af te zwakken of te elimineren.”

Want het is een wet die misschien goed bedoeld was maar die volledig onschuldige mensen het leven zuur maakt.

Americans Overseas helpt Amerikaanse Europeanen

Americans Overseas informeert lokale en Europese parlementen over de effecten en problemen die Europese burgers hebben met deze (recent) ingevoerde wetten. Door het onderwerp continue op de agenda te zetten en aandacht te geven zijn er verschillende veranderingen bewerkstelligd.

We zijn Americans Overseas gestart om Amerikaanse Europeanen te helpen door goede informatie te verstrekken om onnodige paniek te voorkomen en gratis en vrijblijvend hulp te bieden. Indien nodig, hebben wij een netwerk van betaalbare professionals (accountants) die u kunnen helpen met uw fiscale verplichtingen.

Als u meer vragen heeft over de gevolgen van FATCA voor Amerikaanse Europeanen kunt u contact met ons opnemen op Americans Overseas.

Neem nu contact op voor meer informatie

Bron: WDR Fernsehen